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Breve introducción a la Historia de Venezuela

El descubrimiento de América y el gobierno español
Cuando Cristóbal Colón en su tercer viaje al Nuevo Mundo descubrió las costas de Venezuela, había más de 25 etnias indígenas en la parte norte de Sudamérica. La belleza de la naturaleza le hizo llamar al nuevo territorio ”El País de la Gracia”. Sin embargo, fue el geógrafo y navegante italiano, Americo Vespucci (cuyo nombre más tarde se usaría para identificar al Nuevo Mundo), quien bautizó el país ”Venezuela”, porque las casas de la costa del Lago Maracaibo le recordaron de las de Venecia.

El siglo 16 fue un periodo de exploración y descubrimiento en toda Sudamérica. La primera ciudad que construyeron los españoles fue Nueva Cádiz, fundada en la isla de Cubagua en 1516. Luego se construyeron las ciudades Coro y Cumana y desde allí los españoles hicieran varias expediciones. Más tarde, en 1567, Caracas fue fundada por Diego de Losada.

Al inicio de la época colonial, Venezuela consistía de diferentes provincias que dependían de la Corona española pero que también tenían cierta autonomía. En 1777 la provincia de Venezuela se convirtió en Capitanía General y empezó a gobernar las provincias de Margarita, Trinidad, Guayana, Mérida La Grita y Cumaná o Nueva Andalucía. En 1786 Caracas se convirtió en el centro administrativo de la provincia y desde allí se tenía control de la instituciones eclesiásticas, jurídicas y militares.

Al comienzo del periodo de los tres siglos de gobierno español Venezuela era uno de las colonias españolas que menos importancia tenía. Sus riquezas minerales todavía no habían sido descubiertas y las condiciones agriculturales y climáticas del país eran inferiores a las de otras colonias del continente. La población de Venezuela era todavía escasa y su economía se basaba en la producción de unos pocos cultivos. Sin embargo, a fines del siglo XIII Venezuela se había convertido en la colonia agrícola más importante de España, sobre todo por su producción de café y cacao.

La guerra de independencia
A comienzos del siglo 18 la Ilustración europea, las revoluciones de América y Rusia y el descontento con el régimen Español provocaron el nacimiento del movimiento de independencia. En Venezuela nacieron dos de los principales líderes del independentismo latinoamericano: Francisco de Miranda y Simón Bolívar. Además Venezuela fue una de las primeras provincias del Nuevo Mundo en proclamar su independencia. El 19 de abril del año 1810 la Guerra de Independencia estalló cuando el país oficialmente la independencia. Miranda fue el comandante del ejercito independista pero los españoles le capturaron en 1811 y murió en prisión en la Carraca de Cádiz en 1816.

Bolívar continuó la lucha y, después de haber huido a Haití en 1815, llevó a cabo unas campañas militares en la mitad norte del continente con éxito y fundó Bolivia. En 1819 el congreso de Angostura creó la ”República de la Gran Colombia”, que unía a Colombia, Panamá (que todavía formaba parte de Colombia), Ecuador y Venezuela. En 1821 Venezuela logró la independencia total.

Las luchas entre Bolívar y otro líder militar, José Antonio Páez, llevó a Bolívar al exilio, donde murió (en San Pedro Alejandrino, Colombia) en 1830, pero también provocó la disolución de la Gran Colombia en el mismo año. Páez fue el primer presidente de Venezuela como república independiente. Venezuela también contribuyó de manera esencial en la obtención de la independencia de sus vecinos. En las guerras Venezuela perdió casi una tercera parte de su población.

A partir del año 1830 una nueva era política conocida como ”El Caudillismo” comenzó, marcada por la rivalidad entre los dos principales partidos, los Conservadores y los Liberales. En 1863 los Liberales ganaron la Guerra Federal (1859-63) y consolidaron los principios democráticos en la Constitución de 1864. Entre 1863 y 1908 reinó una inestabilidad política en el país.

El siglo XX
En 1908 Juan Vicente Gómez tomó el poder a través de un golpe de estado y así comenzó la dictadura más larga de la historia del país, durando hasta la muerte de Gómez en 1935. En este periodo el país se unificó bajo el gobierno central y la economía se abrió hacia la industrialización. Significó un cambio dramático para el país, ya que fundó las bases para la economía de la Venezuela moderna, con la aparición y el desarrollo de la industria de petróleo. Las primeras concesiones fueron concedidos en los años 1910 y las primeras grandes cantidades de petróleo fueron exportadas a comienzos de los años 1920.

Entre 1935 y 1948 se produjo una transición política. En 1947 tuvieron lugar las primeras elecciones directas donde se instaló al presidente Romulo Gallegos, un novelista famoso y líder de ”El Partido de Acción Democrática”. No obstante, el periodo de gobierno de Gallegos fue corto. En noviembre de 1948, sólo nueve meses después de que había tomado el puesto, un golpe militar, llevado a cabo por sectores en contra de la modernización política, le quitó del poder y el país fue gobernado por Teniente Coronel Marcos Pérez Jiménez hasta 1958, cuando un movimiento popular lo derrocó.

Con la elección popular de Romulo Betencourt como presidente, empezó un nuevo capítulo de la historia de Venezuela, conduciendo a un gobierno democrático que continua hasta hoy.

Inspirado entre otros por la publicación Venezuelan Arts and Literature, publicado por la Embajada de Venezuela, Washington DC. Reproducción para uso comercial prohibido.
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